这次经济衰退已经过去很多年了

  腾讯证券9月12日讯,美国财经网站MarketWatch近日刊文称,受2008年“大衰退”(Great Recession)的影响,美国的学生贷款问题现在已经演变成了一场涉及金额高达1.5万亿美元的危机。

  跟2008年金融危机过后成百万的美国人一样,查尔斯纽迈尔(Charles Newmeyer)在当时也面临着找不到工作的窘境。这名现年32岁的男子觉得,如果他能取得更好的学历,那么找到工作的机会就会变大。于是,他就在2009年进入了当地的怀俄明技术学院 (WyoTech)求学。

  纽迈尔终于拿到了高级汽车技术学位,并获得了其他一些政府,但这对他最终的职业道路并没有多大帮助。现在他的确是在汽车行业中工作,但据他所说:“就我现在正在做的工作而言,都是我在去进修以前就已经会做了的。”

  另外,纽迈尔还正在偿还为取得这个学位而申请的学生贷款。在毕业以后不久,他就已经认识到,如果他原本是去一所社区大学进修,那么费用其实会便宜得多。怀俄明技术学院隶属于克瑞林学院公司 (Corinthian Colleges),这是一家营利性学校连锁运营商,但该公司已在2015年破产,原因是其在当时遭到了误导学生的指控。

  纽迈尔称,他和他的家人正在想方设法偿还由于到怀俄明技术学院进修而欠下的7.8万美元学生贷款。

  “现在,我的预算不够偿还贷款,因此我都不敢接电话。”纽迈尔在说道他的学生贷款账单时说道。

  纽迈尔只是成百万美国人中的一个例子而已,这些人在金融危机过后作出了有些时候可被称之为绝望的决定,也就是选择进修以提高自己的工作技能,寄希望于借此找到高薪工作。

  据纽约联储公布的数据显示,所谓的“大衰退”时代导致学生贷款债务总额超过了1.5万亿美元,而相比之下2008年初仅为6710亿美元左右。这场危机是在十年之前的9月份开始的,以雷曼兄弟(Lehman Brothers)的倒闭为标志,其结果是带来了一场交织着高失业率、工资增长陷入停滞以及美国住宅价值下降的“完美风暴”,这就意味着家庭能用来偿还学生贷款的资源变少了。

  与此同时,由于预算紧张的缘故,各州政府能用来投入到公立学校的资金受到了限制,从而促使许多学校提高了学费。

  “就在人们能够用来支付学费的钱变得越来越少的同时,他们却不得不支付更高的学费。”左倾智囊组织“美国进步中心”(Center for American Progress)的高等教育高级主管本米勒(Ben Miller)说道。

  但是,美国学生贷款总额扩大的原因并非只是学费上升和家庭变得越来越穷。另外一个很重要的原因是,由于劳动者寄希望于通过进修来在经济低迷时期找到好工作的缘故,各个大学和研究生院的入学人数也大幅增加。

  时至今日,从金融危机在2008年开始已经过去了十年时间,而现在的情况是各式各样的美国人都受到了学生贷款债务的羁绊,从而使其难以实现未来的财务目标(比如说买房等)。更有甚者,有些人还因此而遭到了严重的财务创伤。

  “让我感到最担心的是,这次经济衰退已经过去很多年了,但现在却是这样的情况,因此下一次衰退来临时将会发生什么就真是令人害怕。”米勒说道。

  经济衰退促使求职者不得进行再培训以找到新工作,但由于各州政府削减了资金支持的缘故,社区大学无法应对这种需求增长的局面。从传统上来说,很多学生都会选择在经济低迷时期到社区大学进修。

  这种局面所带来的结果是,营利性大学趁虚而入,填补了社区大学无法接收足够多的生员所留下的空缺。

  营利性大学利用复杂的同时也是颇具争议的营销策略来吸引纽迈尔那样的学生入学,这些学生希望通过进修来让自己的生活变得更好。这些大学做广告吹嘘其学生的毕业率和毕业后的就业率有多高,但在有些情况下,最后的结果证明这种广告是虚假的;它们还会三番五次地联系学生,主动提出帮助他们完成文书工作及其他一些可能阻碍其更快入学的任务。

  这些营销策略以及经济萎靡状况所带来的结果是,在经济衰退期间乃至衰退过后,营利性大学的入学人数取得了爆炸式增长。与公立学校相比,这些学校的学费经常都是更高的,这就意味着借债人不得不借入更多的债务才能入学。然而,营利性大学的毕业生们经常都会难以找到学校所承诺的高薪工作。

  其结果是,一大批学生由于到营利性大学进修而背负上了沉重的债务,而与此同时,他们在这些大学里取得的文凭几乎没办法帮助其找到好工作以偿还债务。“这一代人尝试去上(营利性)大学的结果。

 

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